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Historia de la Stevia

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La Stevia (Stevia Rebaudiana Bertoni), es una especie del género Stevia de la familia de las Asteráceas nativa de la región tropical de América del Sur. Se encuentra en estado silvestre en Paraguay y en la provincia Argentina de Misiones, pero desde hace décadas se cultiva en otras partes del mundo por sus propiedades edulcorantes, su casi nulo contenido calórico y propiedades medicinales.

 

En nombre en el idioma guaraní significa planta dulce y es consumida por los Guaraníes desde la época precolombina.

 

Descripción:

Los arbustos de esta planta son perennes y alcanzan casi el metro de altura. sus hojas, lanceoladas o elípticas y dentadas son alternas, simples, de color verde oscuro y superficie rugosa, a veces vellosas, de hasta 5 cm de largo por 2 de ancho. Sus tallos, pubescentes y rectos, sólo se ramifican después del primer ciclo vegetativo, con tendencia a inclinarse. Las raíces son mayormente superficiales, aunque una porción engrosada se hunde a mayor profundidad; fibrosas, filiformes y perennes, son la única parte de la planta en la que no se encuentran los esteviósidos.

 

Son plantas dioicas que a comienzos de primavera presentan flores pequeñas, tubulares y de color blanco, sin fragancia perceptible, en panículas corimboides formadas por pequeños capítulos axilares; tardan más de un mes en producir todas las flores. En estado silvestre son polinizadas por abejas, normalmente del género Megachile. Los frutos son aquenios dotados de un aquenio velloso que facilita su transporte por el viento.

 

La diferencia de rendimiento en esteviósidos y rebaudiósidosos muy pronunciada entre los distintos cultivos, alcanzando incluso proporciones de 5:1. Hoy día la de mejor calidad y mayor rentabilidad es la "Stevia Paraguaya", con hasta 4 a 5 cosechas anuales.

 Pkanta de Stevia

Historia:

Durante siglos, los nativos guaraníes de Paraguay usaron la "hierba dulce" como edulcorante natural. La Stevia debe su nombre al botánico y médico español Pedro Jaime Esteve (1500-1556) que la encontró en el nordeste del territorio que hoy es Paraguay. El naturalista suizo Moisés Santiago Bertoni fue el primero en describir la especie científicamente en el Alto Paraná. Posteriormente, el químico paraguayo Ovidio Rebaudi publicó en 1900 el primer análisis químico que se había hecho de ella. En ese análisis, Rebaudi descubrió un glucósido edulcorante capaz de endulzar 200 veces más que el azúcar refinado, pero sin los efectos tan contraproducentes que éste produce en el organismo humano. La especie fue oficialmente bautizada por Bertoni en su honor como Euphatorium rebaudiana, o Stevia rebaudiana.

 

Usada desde la época precolombina por los guaraníes de la región, que la denomina hierba dulce, como edulcorante para el mate y otras infusiones, la especie no llamó la atención de los colonizadores; no fue sino después de que los indios nativos guaraníes la presentaran al científico suizo Moisés Santiago Bertoni, en 1887, que comenzó a ser estimada por la ciencia occidental.

 

A partir de ese momento, Moisés Bertoni comenzó una profunda investigación científica de la planta. Ya en el año 1900 solicita la colaboración de su amigo de nacionalidad paraguaya, el químico Ovidio Rebaudi. Tras los primeros estudios sobre sus principios y características químicas, el científico consiguió aislar los dos principios activos, conocidos como el "esteviósido" y el "rebaudiósido". Sin embargo, las dificultades para hacer germinar las semillas hicieron que un intento de exportarlas a Gran Bretaña, para cultivarlas comercialmente durante la Segunda Guerra Mundial, resultara infructuoso.

 

Fueron la hija y el yerno de Bertoni, Vera y su esposo Juan B. Aranda, quienes comenzaron con éxito la domesticación del cultivo alrededor de 1964; el botánico japonés Tetsuya Sumida la introdujo cuatro años más tarde en Japón, que hoy es uno de los mercados principales del producto. En Paraguay el cultivo a gran escala comenzó en los años 1970, y desde entonces se ha introducido en Argentina, Francia, España, Colombia, Bolivia, Perú, Corea, Chile, Brasil, México, Estados Unidos, Canadá y sobre todo China, que hoy es el principal productor.

 

 Fuente: Wikipedia - Stevia Rebaudiana

 

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